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Fractures vertébrales ostéoporotiques de découverte fortuite : Y penser dans le compte-rendu

Mis à jour le 20/05/2015 par SFR

 

Les fractures vertébrales ostéoporotiques sont fréquentes et parfois asymptomatiques, elles peuvent ainsi être découvertes fortuitement lors d’examens d’imagerie à visée digestive ou thoracique.

Sur une série de scanners abdominaux réalisés chez 2015 patients (âge moyen 58 ans), Carberry et coll. (1) ont retrouvé au moins une fracture vertébrale non tumorale, thoracique inférieure ou lombaire, chez 97 sujets (âge moyen 71 ans). La fracture n’était décrite dans le compte-rendu initial que chez 16 patients, et était inconnue du clinicien prescripteur pour 59 patients, dont 52 chez les 81 où la fracture n’était pas signalée dans le compte-rendu. Les auteurs de l’étude recommandent donc la lecture systématique de reconstructions sagittales de la colonne thoracique inférieure et lombaire lors de l’interprétation de scanners abdominaux. Ces fractures vertébrales inconnues peuvent en effet se manifester par des douleurs abdominales ou lombaires, pour lesquelles l’hypothèse d’une origine digestive ou urinaire amène à réaliser plutôt un scanner abdominal.

Les fractures vertébrales peuvent également être fortuitement détectées sur des radiographies pulmonaires. Van der Jagt-Willems et coll. ont comparé les performances de la radiographie pulmonaire de profil à la radiographie de la colonne vertébrale thoracique pour la détection de fractures vertébrales chez 109 patients (âge moyen 81 ans) (2). Avec des agréments inter-observateurs (deux relecteurs indépendants) et intra-observateurs bons à excellents (de 81 % à 93 %), les auteurs concluent que la radiographie « pulmonaire » de profil est aussi efficace que les clichés « colonne » pour la détection des fractures vertébrales thoraciques, et que leur recherche doit être systématique sur ce type d’examen.


(1) Unreported vertebral body compression fractures at abdominal multidetector CT.
Carberry GA, Pooler BD, Binkley N, Lauder TB, Bruce RJ, Pickhardt PJ.
Radiology. 2013;268(1):120-6.

(2) Diagnosis of vertebral fractures on lateral chest X-ray: Intraobserver agreement of semi-quantitative vertebral fracture assessment.
Van der Jagt-Willems H, Van Munster B, Leeflang M, Beuerle E, Tulner C, Lems W.
Eur J Radiol. 2014;83(12):2177-80.